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Archive for junio 2010

Si entras a un portal de noticias en la web, lo más probable es que te encuentres con un recuadro en donde, una vez ingresados tus datos, puedes escribir tu opinión sobre la noticia que acabas de leer.

Este fenómeno que se viene dando con el nacimiento de la web 2.0, gana más adeptos cada día. Tal como lo expresó Juan Carlos Camus, periodista de la Universidad Católica, en la charla sobre Periodismo y Medios Digitales, dictada el miércoles pasado en la Escuela de Periodismo de la Universidad Católica de Valparaíso.

Juan Carlos Camus en la Universidad Católica de Valparaíso

Camus es un experto en estos temas, pues cuenta con un diplomado en Desarrollo en Multimedios Interactivos de la Escuela de Diseño de la Universidad Católica. Su charla fue muy explicativa y valiosa, pero quisiera centrarme en algo específico que mencionó: el poder que tiene el comentario en estas nuevas plataformas digitales.

Ya es sabido que lo más importante para crear un sitio web, es pensar en quiénes van a usarlo. El usuario es la piedra angular de la construcción que el arquitecto de la información quiera levantar. Es por esto que darle un espacio en donde pueda expresarse, completa más esta tarea.

Lo novedoso y más valioso, es que los lectores tengan cierto nivel de incidencia en la generación de contenidos. Juan Carlos Camus ejemplificaba con El Mostrador, un medio en donde existe la posibilidad de editar las noticias como consecuencia de los comentarios de los usuarios. Otro caso es el diario El País, en donde los ciudadanos pueden mandar información que consideren relevante para que sea publicada, y hasta pueden ganarse una portada.

Como es posible apreciar, los comentarios generan una retroalimentación que enriquece tanto al medio como al lector, puesto que su voz es esuchada y tomada en cuenta. Así nace una nueva narrativa, la información se transforma en aplicación al interactuar con los datos más que sólo leerlos, como Camus planteaba en su exposición.

Somos navegadores de la web y debemos aprovechar estas instancias que se nos presentan como grandes oportunidades de ser protagonistas de los contenidos que día a día consumimos en internet. Podemos ser parte de internet, sólo hace falta un click.

¿No les ha pasado que no pueden encontrar lo que buscan en un sitio web? A mí cientos de veces. Recuerdo que cuando estaba en IV° medio estaba buscando las mallas curriculares de las carreras que me interesaban. Ingresé al sitio de la Universidad de Chile y no pude encontrar la página con las especificaciones de la carrera de Periodismo. Me frustré y nunca pude saber lo que buscaba.

Imagen que ilustra el Diseño Centrado en el Usuario (haz click en la imagen para agrandar)

La culpa no fue mía, y aunque en ese entonces mi manejo en internet era báscio, los sitios web deben estar hechos a prueba de tontos. La clave de todo es la Usabilidad, “la medida de la calidad de la experiencia que tiene un usuario cuando interactúa con un producto o sistema” (1). En otras palabras, qué tan fácil de usar es un sitio web.

Para poder llegar a diseñar estas plataformas, está la Biblia de la web. El Diseño Centrado en el Usuario o DCU es un conjunto de reglas que basan su quehacer pensando en las necesidades de quienes navegarán por cada sitio. “Era el momento de observar cómo la gente usaba los sistemas y creaba sus propios modelos mentales a partir de los procesos de interacción” (2).

El poder está en cada uno de nosotros, personas comunes y corrientes que navegamos por internet, exploramos y recolectamos información, y está en nuestras manos abandonar o quedarnos en cada sitio que visitamos. Ejemplos bastan y sobran, tal es el caso del sitio oficial de la Provincia del Choapa. Basta una mirada para percatarse que es un desastre, terriblemente desordenado y sólo exhibe publicidad: lo primero que ignoramos en cualquier sitio web. El usuario ha quedado relegado a último plano.

Pantallazo del sitio oficial de la Provincia del Choapa

Tal como dicen en clases, no fue mi error no encontrar la información sobre la carrera de Periodismo en la Universidad de Chile. Quizás por eso tampoco estoy estudiando ahí. Tal vez el diseño de ese sitio no estaba centrado en el usuario. Lamentablemente esto pasa con frecuencia, porque “ponerse en la piel del usuario no es una tarea fácil” (3), pero es lo mejor que se piense primero en mí y que me faciliten la vida para navegar por internet, ¿qué mejor? Quienes son fanáticos del computador me entenderán.

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(1) “De la usabilidad a la utilidad. Capítulo 5”. Disponible acá.

(2) Hassan Montero, Yusef and Ortega Santamaría, Sergio.“Informe APEI sobre usabilidad. Capítulo 4. Diseño centrado en el usuario”. Disponible acá.

(3) Ídem.


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